Moderna’dan Noubar Afeyan Covid aşısı üretme yarışında


2020’nin başlarında Covid-19 Çin’de yayılmaya başlarken Moderna’nın başkanı Noubar Afeyan bir telefon aldı. Üst düzey halk sağlığı yetkililerinin biyoteknolojinin deneysel aşı dağıtım teknolojisinin virüsle savaşmaya yardımcı olup olmayacağını sorduğunu söyleyen CEO’suydu.

Talep, birkaç gün önce yatırımcılara bir dizi başka ilaca odaklanan çalışma programını özetleyen on yıllık ilaç ve biyoteknoloji şirketi için garip bir zamanda geldi. Hâlâ onaylanmış bir ürünü veya anlamlı geliri yoktu – bir önceki yılın aynı döneminin yarısı olan 31 Mart 2020’ye kadar olan üç ay için 8,4 milyon dolar. Kaynakları henüz küresel bir tehdit olarak görülmeyen bir virüse yönlendirmek, hesaplanmış bir riskti. Ancak bu ihtimal Afeyan ve CEO’su Stéphane Bancel’in ilgisini çekti. Bir Covid aşısı geliştirmek için küresel bir yarış haline gelen şeye katılacakları çağrısında anlaştılar.

Afeyan, “Covid’in önemli olacağını bilmiyorduk ama mRNA platformumuzun çok hızlı yürütme için benzersiz bir şekilde uyarlandığını biliyorduk” diyor. Telefon görüşmesi “yoğun bir tartışmaydı”.

Moderna’nın Covid’le mücadeledeki pivotu işe yaradı. 11 ay içinde Spikevax adında milyonlarca hayat kurtaran, dünyanın karantinadan çıkmasına yardımcı olan ve ABD şirketini 60 milyar dolarlık bir biyofarma grubuna dönüştüren bir aşı geliştirip üretti.

Bu başarı ve Alman rakibi BioNTech ve Pfizer’in benzer çabaları, mesajları DNA’mızdan vücuttaki protein üreten hücrelere taşıyan genetik bir materyal olan haberci RNA’nın aşı sağlama potansiyelini kanıtladı. Moderna şimdi HIV’den kansere kadar hastalıkları hedef alan düzinelerce başkasını geliştiriyor.

Atılım, Afeyan’ı milyarder yaptı ve 59 yaşındaki girişimciyi kendi teknolojisini icat eden, finanse eden ve geliştiren benzersiz bir biyoteknoloji inkübatörü olan Flagship Pioneering’i büyütmeye teşvik etti.

1999 yılında Afeyan tarafından kurulan Flagship, 70’den fazla şirketin kurulmasına yardımcı olmuştur. Bazı yatırımcılar, temel araştırmayı iş uzmanlığı ve yatırımla ilişkilendirerek biyoteknolojideki girişimcilik sürecinde devrim yarattığına inanıyor. Moderna en ünlü Flagship başarısıdır ancak Afeyan onlarca şirket kurmuştur. Parkinson gibi nörodejeneratif hastalıkları tedavi etmek için biyoteknoloji geliştiren bir ilaç olan Denali Therapeutics de dahil olmak üzere Flagship’in şu anki 41 ürününün 12’si halka açık olarak listelenmiştir.

Afeyan, Flagship’in risk sermayesi yatırımcılarına benzer şekilde tek bir projeden ziyade birçok farklı fikre aynı anda odaklandığını söylüyor. Bunu başarmak için Afeyan ve Flagship’in 300 bilim insanı, bankacı, yönetici ve diğer personelden oluşan ekibi, temel bilimle ilgili bir dizi “eğer” sorusu sorarak sürece başlar. Uygulanabilir bir iş haline gelebilecek bir fikre saldırdıklarında fikri mülkiyet haklarını güvence altına alıyorlar – geçen yıl Flagship 400’den fazla patent aldı – ve bir şirket kurmadan önce iş modelini kanıtlamak için 1 milyon ila 2 milyon dolar arasında yatırım yapıyorlar.

Afeyan, örneğin mahsul verimini ve karlılığı artırmak için teknoloji geliştiren Indigo Tarım’ın, bitkilere mikrop koymanın sağlıklarını etkileyebileceği basit bir hipotez olarak başladığını söylüyor. Birçok Flagship start-up’ı, kazananları seçmek için bir “Darwinian evrim sürecinde” ekip tarafından öldürülmeden önce ilerlemediğini söylüyor. Ancak ayakta kalan şirketler, Haziran 2021’de 3.4 milyar dolarlık bir bağış toplamanın ardından toplanan sermaye havuzundan yararlanabilirler.

Afeyan, bu merkezileştirilmiş bağış toplamanın Flagship’in portföy şirketlerinin kontrolünü elinde tutmasını sağladığını ve halka açıldıklarında genellikle hisselerin yüzde 50-60’ına sahip olduğunu söylüyor. Bu finansal ateş gücü, döngüsel düşüşler sırasında şirketleri ayakta tutabilir – şu anda Nasdaq’ın biyoteknoloji endeksi, spekülatif yatırımcıları sektörden dışarı iten faiz oranlarındaki artışın hızlandırdığı geçen yıla göre yüzde 27 düştü.

Flagship’in 1987’de biyokimya mühendisliği alanında doktora derecesini aldığı MIT’den çok uzak olmayan Cambridge, Massachusetts’teki ofislerini gezerken Afeyan, Flagship’in başarısının önemli bir kısmının benzersiz kültürüne atfedilebileceğini söylüyor. bireysel.

“Girişimcilik, genellikle sürecin yüceltilmesinden ziyade kahraman yapmakla ilgilidir. . . Ancak, kahramanca şeyler yapan bir grup insandan ziyade, bir organizasyon olarak daha az para harcayarak ve daha hızlı bir şekilde başarma şansınız daha yüksek ”diyor.

Afeyan’ın on yıl önce Moderna’ya CEO olarak katılmaya ikna ettiği CEO Bancel, koltuğunu “rönesans adamı” olarak tanımlıyor: bilim insanı, iş adamı ve girişimcinin “benzersiz bir karışımı”. “Çoğu insan Noubar’ı bir risk sermayedarı olarak düşünür ama her şeyden önce o bir girişimcidir.”

Afeyan, Ermeni mirasının, savaşın harap ettiği Beyrut’ta bir çocuk olarak büyüdüğünü ve 1983’te yaşadığı ve 2008’de vatandaşlık aldığı ABD’deki göçmen statüsünün girişimci ruhunu güçlendirdiğini söylüyor. Büyük teyzesi, hayatındaki en önemli etkilerden biriydi. “[She] boyunca yaşadı [Armenian] soykırım ve kardeşleri [one of whom is Afeyan’s paternal grandfather] bir değil iki kez öldürülmek üzere götürüldüler. . . Burada olmamın sebebi o ikinci sefer kaçmış olmaları” diyor Afeyan. “Bu deneyimler, beni şeylerin kenarlarına gitmeye cesaret etmeye motive etti.”

Hewlett-Packard’ın kurucu ortağı David Packard ile 1980’lerin ortalarında, biyoteknoloji endüstrisi için enstrümanlar üreten bir şirket kurma konusunda kendisine ilham verdiği için bir şans görüşmesine atıfta bulunuyor. Birkaç yıl sonra Afeyan, 1997’de 360 ​​milyon dolara sattığı PerSeptive Biosystems’i kurdu ve şimdiki Flagship’i kurmak için sermaye sağladı.

Afeyan, Kovid aşısı geliştirme yarışı sırasında Moderna’nın yönetim kurulunu yönlendirmeyi “büyük zorluklar” dizisi olarak tanımlıyor. Bununla birlikte, çoğu insanın heyecanlandığı konu olan mRNA bilimi, şirketin bilim adamları tarafından yürütülen on yıllık araştırma nedeniyle ilk üç zorlukta yer almıyor.

Şimşek hızında bir sürede 30.000 kişi üzerinde klinik deneyler kurmak ve yürütmek çok daha büyük bir testti. Şirketin hiçbir zaman birkaç yüzden fazla denekle bir deneme yapmadığını söylüyor. Diğer zorluklar, daha önce birkaç binden fazla aşı yapmamışken 1 milyar dozdan fazla aşı üretmek ve diğer çalışma programlarının kapatılmamasını sağlamaktı.

Afeyan, “Bu düzeyde bir belirsizlikle nasıl yöneteceğiniz ve karar vermenin yüz milyonlarca doları gerektirdiği meselesi var” diye ekliyor.

Başka hıçkırıklar da oldu. Mayıs ayında Moderna’nın finans müdürü Jorge Gomez, eski işvereni olan diş ekipmanı üreticisi Dentsply Sirona’nın finansal raporlama konusunda eski üst düzey yöneticileri araştırdığı ortaya çıkınca, işte sadece bir gün sonra ayrıldı.

Noubar Afeyan’a üç soru

Liderlik kahramanınız kim?

Modern Singapur’un babası Lee Kuan Yew, geleceği şimdiki zamanın aksine geriye doğru düşünme fikrini somutlaştırdı. Bir vizyon çizmesi ve ulaşılabilir olduğu konusunda ısrar etmesi gerekiyordu.

Kurucu olmasaydınız ne olurdunuz?

Senaryo yazarlığından yapımcılığa kadar filmler yapardım. Beni besleyen şey hayal gücü ve yaratıcılıktır ve hayali bir hikayenin hayata geçmesini seviyorum. Ayrıca karmaşık projeleri ve onların sonuca ulaşmasını sağlayan yol boyunca sorunları çözmeyi seviyorum.

Öğrendiğiniz ilk liderlik dersi neydi?

En iyi insanları işe almak önemlidir, ancak en iyisini elde etmek dışarı büyük şirketlerde fark yaratan insandır. İlk başladığımda yaratıcılık, cesaret, merak, takım ruhu gibi doğuştan gelen niteliklerin aksine zeka, eğitim ve deneyime çok odaklandım. Açıkça ikisine de ihtiyacınız var, ancak insanlara yetenekli olduklarını bilmedikleri şekillerde liderlik etmeleri ve performans göstermeleri için ilham vermek, harika ekiplere ve büyük atılımlara yol açar.

Eleştirmenler, Moderna’nın Gomez’i atamadan önce daha iyi bir durum tespiti yapması gerektiğine inanıyor. Ayrıca, son zamanlardaki diğer üst düzey ayrılmaların, Afeyan tarafından şiddetle reddedilen bir iddia olan “kostik” bir çalışma ortamına ilişkin geçmişteki iddialarla bağlantılı olabileceğini öne sürdüler.

Gomez’in atanması sorulduğunda Afeyan, “Kullanabileceğimiz farklı bir yaklaşım düşünemiyorum” diyor. Gizlilik kurallarının Gomez veya Dentsply’nin atanmasından önce soruşturmayı ifşa etmesini engellediğini söyledi. Gomez’in gidişini sorunlu bir çalışma kültürü iddialarıyla birleştirmenin yanlış olduğunu söylüyor. Stat, bir sağlık haber sitesi2016 yılında, bu tür iddiaları bildiren birçok kişinin şirketin aşısının işe yarayacağına asla inanmadığını da sözlerine ekledi.

“Liderlik değişir. . . Moderna’nın pandemi sırasında geçirdiği hızlı büyüme ve ölçekle tamamen orantılı, Covid öncesi nispeten bilinmeyen bir şirketten yaklaşık 700 kişiyi istihdam ederek bugün 3.500 kişiye ulaştı ”diyor.

Moderna’nın zorlukları bitmedi çünkü yatırımcılara mRNA platformunu başka ilaçlar geliştirmek için kullanabileceğini kanıtlaması gerekiyor. Moderna’nın tek ürünlü bir şirket olarak kalması gerekip gerekmediğini sordu. “Saçmalık” diyor.

“46 programımız var ve neyse ki şimdi hepsini kovuşturmak için mali kaynaklarımız var.

“MRNA platformumuzdaki hangi ilaçların önce onaylanacağını söyleyemem. . . ama proje hattımızdaki 46 ilaç adayından bazılarının başarılı olacağından çok eminim.”



Kaynak : https://www.ft.com/content/39aac697-788b-4a2b-8b27-d6c865b736a9

Yorum yapın